toefl-3

TOEFL. 12 советов по подготовке и сдаче

1. Структура экзамена

Первое, и самое главное, с чего надо начать подготовку – со знакомством с форматом экзамена. Вам надо четко представлять, что именно вас ждет на экзамене – ни один момент в предстоящем экзамене не должен стать сюрпризом. Абсолютный минимум – это ознакомиться со структурой экзамена TOEFL (сколько каких заданий ждет в каждой из частей). А если вы хотите получить хороший результат – сделать один или несколько пробных тестов.

2. Пробный тест

Кроме знакомства со структурой экзамена, пробный тест может подсказать, с какой из частей больше всего проблем (и какой части надо уделить особенное внимание). К сожалению, точно оценить процент правильных ответов можно лишь в частях Reading и Listening. А для частей Speaking и Writing самое лучше, что можно сделать – это сравнить их с sample answers, образцами ответов. Все же лучше, чем ничего. Зная, с какой частью больше всего проблем – той и нужно уделить повышенное внимание.
Если у вас нет возможности найти пробные тесты, самый минимальный вариант – примеры прошлых тестов с официального сайта ETS: http://www.ets.org/toefl/ibt/prepare/quick_prep/

3. Материалы для подготовки

Недостатка в материалах для подготовки к экзамену нет:

  • книги для подготовки к TOEFL: гайды, советы, пробные тесты, курсы подготовки, книги серии «проверь свой словарь/грамматику» и т.д. Их можно или купить в магазине, или, если это позволяют навыки и совесть, скачать из интернета бесплатно.
  • компьютерные программы для подготовки к TOEFL. Очень хороший вариант, т.к. позволяют попробовать себя в ситуации, максимально близкой к тому, что будет на экзамене – экран, клавиатура, таймер, окошки с заданиями. Едва ли книжка сможет передать это.
  • сайты и онлайн материалы для подготовки. Подготовке к TOEFL посвящено множество интернет ресурсов – поэтому, при желании,и образцы заданий, советы и упражнения можно найти в сети. Некоторые ссылки на то, что удалось найти мне – в этом материале. А еще лучше – наберите «toefl preparation» в гугле и выберите из найденных сайтов тот, который понравится больше всего.

Подводя итог – что же использовать? Я считаю, начать надо с пробного теста (желательно в виде компьютерной программы – тогда вы попробуете пройти тест именно в такой ситуации, как на реальном экзамене). Поняв свои слабые стороны, развивайте их, используя учебники – бумажные или электронные, к чему вы больше привыкли. Не забудьте прочитать советы и рекомендации – возможно, есть пара простых вещей, о которых вы не подумали, но которые увеличат шанс на хороший результат. Хотя о чем я говорю – вы же уже читаете советы, как сдать TOEFL…

4. Будьте готовы к четырехчасовой нагрузке

Одно дело отвечать на вопросы, посвящая этому по 15 минут в день, другое – реальный экзамен, где в напряжении придется провести 4 часа подряд. Попробуйте, насколько вы способны выдержать такую нагрузку до экзамена – выделите время и пройдите все 4 части пробного теста подряд, по честному: с временем на каждую часть, как на экзамене, с одним 10 минутным перерывом. Во-первых, вы убедитесь, что это вам под силу, а во-вторых, посмотрите и оцените себя в режиме стресса. Возможно, есть что-то, что поможет вам продержаться и не терять концентрацию.

5. Придите на экзамен физически подготовленным

В этом TOEFL ничем не отличается от любого другого экзамена – на экзамен надо прийти отдохнувшим и готовым работать головой. В ночь перед экзаменом обязательно выспаться. Утром нормально поесть (чтобы не думать о еде, в то время, когда надо думать об ответах на вопросы), но не слишком много, чтобы не засыпать. Если вы привыкли к кофе с утра – не отказывайте себе в этом в день экзамена. Если не привыкли – и не надо, волнение все равно не даст заснуть, а лишний мандраж помешает сконцентрироваться.

6. Лучший способ подготовиться чтению научных текстов – чтение научных текстов

Если для вас английский – это переписка с англоязычными друзьями в скайпе и сериалы без перевода, то научные и учебные тексты с непривычки могут вызвать шок. Самый лучший способ привыкнуть к ним и начать понимать – регулярно их читать. Вот несколько источников:

Англоязычная википедия
Невероятное количество информации (4 миллиона статей) практически обо всем на свете. Написана околонаучным, но все равно сравнительно понятным языком – как раз примерно того уровня, что попадется вам на экзамене. Конечно, не все из 4 миллионов статей одинаково полезны, но вот неплохое место, чтобы начать – 1000 статей «ядра» википедии, самые важные, по мнению редакторов, статьи о людях, искусстве, науке и технике.

http://en.wikipedia.org/wiki/Wikipedia:Core_topics_-_1,000

Научно-популярные журналы
Scientific American (http://www.scientificamerican.com), Popular Science (http://www.popsci.com), Science News (https://www.sciencenews.org) Popular Mechanics (http://www.popularmechanics.com). Это далеко не полный список того, что можно найти в интернете. Кроме статей на сайтах, есть pdf версии журналов, которые можно купить в магазине appStore, или скачать в торрентах. Язык, возможно, чуть сложнее, чем в текстах TOEFL, но «тяжело в учении – легко в бою».

7. Лучший способ научиться слушать научные лекции – слушать научные лекции

То же самое можно сказать и про раздел «восприятие на слух». Чем больше вы послушаете научного английского на этапе подготовки, тем легче пройдет сдача экзамена. Для практики можно использовать:

Видео выступлений с конференций TED
Короткие (по 10-15 минут) видео выступлений. Крайне рекомендую, и не только для подготовки к TOEFL, а просто для себя. Многие выступления действительно очень яркие и запоминающиеся. Кроме этого, практически все они на очень хорошем английском языке. И кроме этого – темы выступлений чрезвычайно разнообразны – от социологии до ядерной физики, от бит-бокса до новейших технологических разработок. Широчайший диапазон терминов гарантирован. Адрес сайта – http://www.ted.com

Лекции на английском языке
Многие ведущие университеты мира снимают лекции своих преподавателей и выкладывают в интернет. Называется эта концепция OpenCourseWare, и в ее рамках курсы выкладывают такие университеты, как Гарвард (http://www.extension.harvard.edu/open-learning-initiative), MIT (http://ocw.mit.edu/courses/most-visited-courses/), Йель (http://oyc.yale.edu/courses), и другие. Вот замечательный список из 800+ онлайн курсов лекций: http://www.openculture.com/freeonlinecourses. И это не единственные источники – набирают популярность интернет платформы для бесплатного образования – самая известная, наверное, это Coursera (https://www.coursera.org). Отличная новость и для владельцев iPad’ов – специальное приложение для iPad – iTunes U позволяет получить доступ к десяткам тысяч курсов со всего мира.

И все это – совершенно бесплатно. Шанс почувствовать себя Ломоносовым теперь есть у каждого, причем пешком никуда из Холмогор идти не надо.

Фильмы BBC, Discovery и т.д.
Если видео с конференций TED коротковаты, а лекции из университетов длинноваты, то есть промежуточный вариант – документальные фильмы каналов BBC, Discovery и других. Возможно, вы уже сейчас любите их смотреть. Отлично, продолжайте – только на английском языке. Язык, впрочем, будет чуть проще того, что вам может встретиться в экзамене.

8. Reading: пропускайте сложные вопросы

У вас будет ровно 60 минут чтобы ответить на 40 с чем-то вопросов части «Чтение». Учитывая, что перед тем, как начать отвечать, неплохо было хотя бы ознакомиться с текстом, реально на сами ответы останется как раз минут 40. Т.е. примерно по минуте на вопрос. Не все вопросы одинаковы по сложности – возможно, ответы на часть из них будут очевидны сразу, а часть заставит задуматься. Самое плохое, что может случиться – застряв на сложном вопросе, вы потеряете время и не успеете ответить на вопросы более простые. Поэтому пропускайте вопрос, если вы обдумываете его уже около минуты, а правильный вариант выбрать все не удается. Переходите к следующему, а к пропущенным сложным вопросам вернетесь в конце части, если на это останется время.

Работает это только с чтением, в Listening, такой возможности не предусмотрено и поэтому стратегия противоположная. Перешли к следующему вопросу – перестаньте думать о предыдущем. Изменить все равно уже ничего нельзя, поэтому не надо тратить на это время и силы.

9. Reading и Listening: не знаете – гадайте

TOEFL – один из тех экзаменов, где угадывать ответ не возбраняется. Если даже вы обдумали вопрос один раз, вернулись к нему, пройдя все вопросы части – и все равно не знаете какой ответ правильный – не оставляйте вопрос без ответа. Выберите ответ наугад. С вероятностью 25% ваша догадка будет правильной. Еще лучше, если перед угадыванием вы исключите варианты, которые вы считаете точно неправильными будете угадывать правильный из тех, что остались – убрав два точно неверных варианта, ваш шанс угадать правильно вырастает с 25%до 50%.

10. Умейте правильно конспектировать

В трех из четырех частях экзамена вам предстоит резюмировать или отвечать на вопросы из услышанной информации. Аудиофрагменты длятся несколько минут, так что не стоит надеяться на память. Содержание разговора надо законспектировать – для этого в вашем распоряжении будут три листа бумаги и карандаш.

Научитесь правильно конспектировать. Не старайтесь записать максимум услышанных слов. Запишите то, что позволит быстро вспомнить, о чем шла речь в предложении – у каждого свои привычки, мне, например, было в самый раз записать одно-два слова из каждого услышанного предложения. Постарайтесь зафиксировать и структуру фрагмента – перечисляемые доводы, примеры, вступление и заключение.

По поводу количества листов бумаги. Всего вам предстоит услышать, и, следовательно, законспектировать около 15 фрагментов – рассчитайте свободное место. Конечно, организаторы предоставят чистую бумагу, если это необходимо, но не забывайте человеческий фактор – сотрудник запросто может быть занят другим кандидатом; поэтому постарайтесь, чтобы свободное место не кончилось в середине аудиофрагмента.

11. Для частей speaking и writing обзаведитесь набором заготовок

Самая большая опасность части speaking – запаниковать. Таймер тикает, запись идет, но мысли внезапно покинули голову; то, что надо было сказать в конце, уже сказано; задумчивые «хммм…» становятся уже совсем неприлично длинными. Что делать, чтобы этого не произошло? Все просто – все ответы должны быть построены по одинаковой схеме:

- вступление
- мысль №1, пример №1
- мысль №2, пример №2
- (если есть) мысль №3, пример №3
- заключение

Примерно таким видят идеальный ответ проверяющие экзамен люди. Подробнее о том, что должно входить в идеальный ответ на каждый из вопросов частей speaking и writing, можно прочитать в ответах к пробным тестам (смотри ссылку в совете №2).

Осталось только выучить 4-5 стандартных фраз для каждой части и для перехода между частями. В сочетании с правильным конспектированием, идеальный ответ готов. Наборы фраз можно найти в интернете, можно придумать самому (так даже лучше). Из материалов на эту тему – книга «Perfect Phrases for the TOEFL Speaking and Writing», поищите в Гугле, она есть в свободном доступе (вот: http://www.bei.edu/index.php?option=com_rokdownloads&view=file&task=download&id=3%3Aperfect-phrases-for-the-toefl-speaking-and-writing-sections&Itemid=209).
Точно такой же набор пригодится и для написания ответа на Writing часть экзамена.

12. Второй секрет Speaking и Writing – умение перефразировать

Отвечая письменно или устно на вопрос, старайтесь не повторять дословно фразы из вопроса – ни в начале ответа, ни в середине. Дело в том, что еще одна вещь, на которую обращают внимание при проверке ваших письменных работ и устных ответов – умение перефразировать, т.е. передать ту же мысль другими словами. Если при этом вы используете в ответе какой-нибудь фразовый глагол или интересную идиому – это будет особенно хорошо.

Быстро научиться перефразировать сложно – ведь для этого необходим немалый словарный запас. Если же словарный запас позволяет подбирать нужные слова, то остается только натренировать себя вовремя вспоминать их. Неплохой набор пробных тестов для всех шести видов speaking есть здесь: http://www.eng1on1.com/ibt.php?test=1

Вот и все. Успехов на экзамене.


Статьи по теме: