toefl-1_

TOEFL. Что это такое?

Продолжая разговор об экзаменах на знание английского языка, посмотрим на самый популярный на сегодняшний момент экзамен – TOEFL. Я сдавал TOEFL в середине января (сейчас жду результаты), поэтому дополню рассказ своими впечатлениями и наблюдениями. Итак, TOEFL: зачем он нужен, чем отличается от других экзаменов, что значит iBT, где и как можно его сдать?

Кто проводит TOEFL?

toefl-ets
Знак компании ETS в Лоуренс тауншип, США

Я уже вкратце говорил о том, что такое экзамены по иностранному языку и какие они бывают. А теперь посмотрим, чем же хорош именно TOEFL. Проводит экзамен компания Educational Testing Service, крупнейшая частная компания, занимающаяся языковым тестированием. Кроме TOEFL, в ее арсенале экзамены GRE, SAT, TOEIC – возможно вы видели эти названия, листая требования университетов или роясь в книгах по подготовке к экзаменам. Экзамен TOEFL впервые был проведен в 1964 году (т.е. в 2014 ему исполняется ровно полвека) и с тех пор стал одним из основных международных языковых экзаменов.

В мире есть более 4 тысяч центров, сотрудничающих с ETS и имеющих право проводить TOEFL, из них 25 – в России. Полный список (вместе с датами ближайших экзаменов) на сайте ETS по адресу: http://www.ets.org/Media/Tests/TOEFL/tclists/BOTH_r.html

Для чего нужен TOEFL?

toefl-mit
Скриншот с сайта Массачусетского Технологического Института (MIT). Минимальный балл TOEFL – 90, рекомендуемый – 100.

Результаты TOEFL потребуются для поступления в более, чем 9000 университетов по всему миру, в первую очередь в ведущие американские университеты. Попробуйте поискать в гугле «toefl scores for us universities» – и вы получите ссылки на то, какие университеты США и с каким минимальным баллом требуют сдачи TOEFL. Например, для поступления в топовые университеты, такие как Гарвардский, Йельский или MIT, потребуется TOEFL со 100 баллами (из 120 возможных), для других вузов будет достаточно 90 или 80 (имею в виду результаты компьютерного теста, о том, что это такое – ниже).

И, конечно же, никто не обязывает вас поступать в университет для того, чтобы сдать TOEFL – экзамен можно сдать просто для того, чтобы оценить свой уровень английского, или шансы на будущее поступление. Именно по этой причине сдавал TOEFL я – чтобы пополнить коллекцию сертификатов еще одним.

В чем специфика TOEFL?

Так как TOEFL – это экзамен, который используется при поступлении в университет, он проверяет, насколько кандидат готов к учебе и жизни на английском.

Основная часть текстов и материалов экзамена связаны или с научными предметами – не волнуйтесь, для сдачи экзамена не нужны специальные знания. Материалы рассказывают о доступных, но неизвестных вам темах – чтобы смоделировать именно ту ситуацию, которая встретится вам в иностранном вузе. Часть материалов – об университетских буднях, чтобы оценить, насколько вы можете понять и обсудить детали студенческой жизни –расписания занятий, правила пользования библиотекой и т.д.

ETS-TOEFL-NEW LOGO JAN 12
Логотип TOEFL

Непосредственно знание грамматики – не самый критичный момент для сдачи экзамена. Поставить глагол не совсем в ту форму или использовать неправильный предлог – не самое страшное, что может случиться. В критериях оценки письменной и устной речи так и говорится, ошибки допустимы, если они не мешают пониманию того, что вы говорите.

Намного важнее при сдаче TOEFL – умение понять основные идеи текста, разговора. Умение четко и структурировано сформулировать свою мысль. Все это, естественно, на английском языке.

Бумажный (PBT) или internet-based (iBT) TOEFL?

Когда экзамен TOEFL еще только появился, персональных компьютеров не было и в помине. Экзамен проходил с распечатками, с обведением ответов и написанием тестов карандашом. PBT, paper-based test – это именно такой вариант. С появлением персональных компьютеров появилась возможность сдать CBT (computer-based test), а с 2005 года в формате iBT (т.е. internet-based test, тест по интернету). Бумажная версия постепенно исчезает – сейчас в таком формате сдают в основном африканские и островные государства – Микронейзия, Конго, Руанда и т.д. Остался бумажный формат и в некоторых странах Средней Азии – Казахстан, Туркменистан. В остальных странах, в том числе и России, доступна лишь iBT версия теста. Здесь и дальше я говорю именно об этой версии.

Как проходит TOEFL?

Вы когда-нибудь сдавали теоретический экзамен в ГАИ (т.е. ГИБДД). Несколько десятков человек сидят в одной комнате. Между кандидатами есть небольшие перегородки, а перед каждым из  стоит компьютер. Слушать и говорить надо будет через подключенную к компьютеру гарнитуру (наушники с микрофоном). Начинают сдавать участники по очереди, поэтому части начинаются не одновременно. Вы все еще слушаете, а сосед уже начал говорить – чтобы как-то защититься от посторонних звуков, можно не снимать наушники.

Детали, думаю, могут отличаться от центра к центру, но в целом эта схема примерна одинакова во всех центрах, принимающих TOEFL.

Начиная с какого уровня английского можно сдавать TOEFL?

toefl-cefr
Сравнение уровней CEFR и баллов TOEFL

Официально никаких требований к знаниям кандидата нет. То есть теоретически можно прийти на экзамен, зная лишь пару английских слов. Но на практике в этом будет мало смысла – ведь все задания основаны на неадаптированных учебных текстах самой разной тематики. Минимальный уровень, начиная с которого имеет смысл попробовать – это B1, по общеевропейской шкале. На результат от 80 и выше стоит рассчитывать, обладая уровнем не ниже B2.

Не забывайте, впрочем, что одно лишь знание языка не гарантирует высоких результатов TOEFL. Как вы увидите, TOEFL требует от кандидатов умение логически мыслить, структурировать и резюмировать информацию.

Стоимость

Стоит это удовольствие 250 долларов. Это если регистрироваться и оплачивать прямо на сайте ETS. Идите на http://www.ets.org/toefl, найдите кнопку «Создать аккаунт» и следуйте инструкциям. Это не очень сложно – не сложнее, скажем, покупки билета на самолет на сайте авиакомпании. В принципе, центр приема экзаменов может помочь с регистрацией и оплатой – но за дополнительную плату (в центре, где сдавал я, дополнительная плата была около 3 тысяч…)

И перед тем, как перейти к структуре экзамена, упомяну, повторить неудачную попытку можно неограниченное число раз (каждый раз заплатив за экзамен, конечно), но не раньше, чем через 12 дней после предыдущей попытки. Результаты экзамена готовы через 10 дней после сдачи и официально устаревают через 2 года.


Статьи по теме: