TOEFL. Что это такое?

Один из самых популярных международных экзаменов на сегодняшний момент – это экзамен TOEFL (произносится как “тойфл”, если вы о нем говорите на русском и “тоуфл”, если по-английски). Я сдавал TOEFL в 2014 году, и этот рассказ как раз написал по свежим впечатлениям и наблюдениям. Итак, TOEFL: что это, зачем оно нужно, чем отличается от других экзаменов, где, и, главное, как его сдать?

Кто проводит TOEFL?

toefl-ets
Знак компании ETS в Лоуренс тауншип, США

Я уже вкратце говорил о том, что такое экзамены по иностранному языку и какие они бывают. А чем же среди них хорош именно TOEFL. Проводит экзамен компания Educational Testing Service, крупнейшая частная компания, занимающаяся языковым тестированием. Кроме TOEFL, в ее арсенале экзамены GRE, SAT, TOEIC – возможно вы видели эти названия, листая требования университетов или роясь в книгах по подготовке к экзаменам. Экзамен TOEFL впервые был проведен в 1964 году (т.е. в 2014 ему исполнилось ровно полвека) и с тех пор стал одним из основных международных языковых экзаменов.

В мире есть более 4 тысяч центров, сотрудничающих с ETS и имеющих право проводить TOEFL, из них 30 – в России. Полный список (вместе с датами ближайших экзаменов) на сайте ETS.

Для чего нужен TOEFL?

toefl-mit
Скриншот с сайта Массачусетского Технологического Института (MIT). Минимальный балл TOEFL – 90, рекомендуемый – 100.

Результаты TOEFL потребуются для поступления в более, чем 10 тысячах университетов по всему миру, в первую очередь в ведущие американские университеты. Попробуйте поискать в гугле «toefl scores for us universities» – и вы получите ссылки на то, какие университеты США и с каким минимальным баллом требуют сдачи TOEFL. Например, для поступления в топовые университеты, такие как Гарвардский, Йельский или MIT, потребуется TOEFL со 100 баллами (из 120 возможных), для британского Оксфорда – аж 110 баллов; для вузов попроще будет достаточно 90 или 80 баллов.

И, конечно же, никто не обязывает вас поступать в университет для того, чтобы сдать TOEFL – экзамен можно сдать просто для того, чтобы оценить шансы на будущее поступление или просто проверить свой уровень английского. Почти что по такой причине сдавал TOEFL я – чтобы пополнить коллекцию сертификатов еще одним.

Баллы TOEFL

Раз уж мы заговорили о баллах, то давайте разберемся, как они работают. За каждую из частей экзамена – reading, listening, speaking, writing можно получить 30 баллов. В сумме они и дадут 120 баллов, которые максимально можно получить. Кстати, компания ETS ежегодно публикует статистику по набранным баллам, так что вы можете оценить, какой процент сдающих получил результат выше вашего, а какой – ниже.

В итоговом результате вы, кроме итоговой суммы, получите и 4 результата по каждой из частей – на случай, если вы интересуетесь, какую часть вы провалили, а какую прошли с большим успехом. Кстати, во вступительных требованиях некоторых университетов есть не только общий балл, но и баллы, набранные в отдельных частях экзамена.

В чем специфика TOEFL?

Так как TOEFL – это экзамен, который используется при поступлении в университет, он проверяет, насколько кандидат готов к учебе и к жизни на английском языке.

Основная часть текстов и материалов экзамена связаны или с научными предметами – но не волнуйтесь, для сдачи экзамена не нужны специальные знания. Материалы рассказывают о доступных, но неизвестных вам темах – моделируя ситуацию, которая встретится вам в иностранном вузе. Часть вопросов посвящена университетским будням, чтобы оценить, насколько вы уверено себя чувствуете в обычной студенческой жизни – расписания занятий, правила пользования библиотекой и т.д.

Непосредственно знание грамматики – далеко не самый критичный момент для сдачи экзамена. Поставить глагол не в ту форму или использовать неправильный предлог – не самое страшное, что может случиться. В критериях оценки письменной и устной речи так и говорится, ошибки допустимы, если они не мешают пониманию того, что вы говорите.

Намного важнее при сдаче TOEFL – это во-первых умение понять основные идеи текста, разговора, а во-вторых, умение четко и структурировано сформулировать свою мысль. Все это, естественно, на английском языке.

Бумажный (PBT), компьютерный (CBT) и internet-based (iBT) TOEFL?

Когда экзамен TOEFL только появился, персональных компьютеров не было и в помине. Экзамен проходил с распечатками, с обведением ответов и написанием тестов карандашом. PBT, paper-based test – это именно такой вариант. С появлением персональных компьютеров появилась возможность сдать CBT (computer-based test), а с 2005 года в формате с (т.е. internet-based test, тест по интернету). С 2017 бумажная версия исчезла даже из самых отдаленных уголков планеты и все центры используют iBT формат. Но если вы вдруг на просторах интернета накопаете книжку, в которой упоминается PBT или CBT – не пугайтесь: такие версии действительно существовали, но сейчас их заменил один сплошной интернет-экзамен.

Как проходит TOEFL?

Вы когда-нибудь сдавали теоретический экзамен в ГАИ (точнее, ГИБДД)? Вот комната на сдачу TOEFL выглядит практически также. Несколько десятков человек сидят в одном помещении. Между кандидатами есть небольшие перегородки, а перед каждым стоит компьютер. Слушать и говорить надо через подключенную к компьютеру гарнитуру (наушники с микрофоном).

Участники начинают сдавать экзамен по очереди, поэтому части начинаются не одновременно. Может так случиться, что вы все еще слушаете, а сосед уже начал говорить – чтобы как-то защититься от посторонних звуков, можно не снимать наушники.

Какие-то особенности, конечно, могут отличаться от центра к центру, но в целом эта схема примерна одинакова во всех организациях, принимающих TOEFL.

Начиная с какого уровня английского можно сдавать TOEFL?

toefl-cefr
Сравнение уровней CEFR и баллов TOEFL

Официально требований к знаниям кандидата нет. То есть, теоретически, можно прийти на экзамен, зная лишь пару английских слов. Но на практике в этом будет мало смысла – ведь все задания основаны на неадаптированных учебных текстах самой разной тематики. Минимальный уровень, начиная с которого имеет смысл попробовать – это B1, по общеевропейской шкале. На результат от 80 и выше стоит рассчитывать, обладая уровнем не ниже B2.

Не забывайте, впрочем, что одно лишь знание языка не гарантирует высоких результатов TOEFL. Как вы увидите, TOEFL требует от кандидатов умение логически мыслить, структурировать и резюмировать информацию.

Стоимость

Стоит это удовольствие 250 долларов. Это, если регистрироваться и оплачивать прямо на сайте ETS. Идите на http://www.ets.org/toefl, найдите кнопку «Создать аккаунт» и следуйте инструкциям. Это не очень сложно – не сложнее, скажем, покупки билета на самолет на сайте авиакомпании. В принципе, центр приема экзаменов может помочь с регистрацией и оплатой – но за дополнительную плату (в центре, где сдавал я, дополнительная плата была около 3 тысяч рублей…)

И перед тем, как перейти к структуре экзамена, несколько финальных замечаний: повторить неудачную попытку можно неограниченное число раз (каждый раз заплатив за экзамен, конечно), но не раньше, чем через 12 дней после предыдущей попытки. Результаты экзамена готовы через 10 дней после сдачи и официально устаревают через 2 года.

Вот, пожалуй, и все, что нужно знать про TOEFL, чтобы понять нужен он вам или нет. И если все-таки нужен, то в следующем материале мы посмотрим на то, из каких именно частей состоит экзамен.


Статьи по теме: