words

Как учить английские слова?

В сети можно встретить кучу вебинаров, курсов и методик, которые обещают открыть волшебный секрет, позволяющий вам учить по 1000 английских слов за неделю. Или, в других вариантах: 100, 500 или даже 1200 (!) слов в день. Оставляю подобные обещания на совести их авторов, а тем временем давайте поговорим о том, как происходит запоминание слов, как, зная эти особенности, помочь себе запоминать более эффективно, какими средствами можно для этого пользоваться. А начнем вот с чего: нужно ли вообще учить (в смысле заучивать списками) английские (и вообще, иностранные) слова.

Нужно ли заучивать списки английских слов?

Первый мой опыт изучения английских слов списками состоялся в возрасте лет восьми. Решив выучить английский язык, я достал с книжной полки толстый словарь, открыл первую страницу, и вдумчиво и сознательно прочитал первую словарную статью. Словом, которому так повезло, было наречие aback (помню до сих пор!). Однако в целом затея с треском провалилась – на изучения следующего слова запала уже не хватило…

Идея «выучить все английские слова» действительно лежит на поверхности. «С английским у меня хорошо, только слов знаю маловато, подучить бы» – распространенная характеристика своего уровня начинающими студентами. И многие методики и преподаватели поддерживают эту идею – от заучивания слов к пройденному юниту в технических вузах до электронных словарных карточек в онлайн-курсах.

Противоположный (естественный) подход к изучению языка утверждает, что заучивать списки – бесполезное занятие; единственный способ выучить слово всерьез и надолго – это несколько раз встретить в читаемом тексте, после чего слово совершенно естественным образом навсегда засядет в памяти.

Итак – кто же прав, нужно ли учить слова списками? Думаю, истина, как обычно, посередине.

С одной стороны, язык – это не только набор слов (также как язык – это не только набор грамматических правил). Если бы знание иностранного языка заключалось бы в знании перевода слов, достаточно было бы научиться быстро искать слово в словаре – и вы знаете язык не хуже любого переводчика. Но это ведь так не работает, правда?

Идея о том, что слово должно встретиться естественно в текстах, которые вы читаете и фильмах, которые вы смотрите – и запомниться естественно – очень правильная. Кроме того, что вы узнаете и невольно запоминаете новые слова, вы привыкаете к грамматическим конструкциям, и, самое главное – развиваете в себе «чувство языка» – когда вы просто чувствуете, как надо сказать, какие слова использовать.

С другой стороны, у такого «естественного» подхода все-таки есть пара серьезных недостатков. Прежде, чем все популярные слова встретятся в текстах и осядут в голове, потребуется немало времени. А что делать, если вы ограничены во времени и вам нужна максимальная скорость изучения языка? Или вам нужно выучить именно список слов: для поездки на лыжный курорт (лыжи, спуск, подъемник); шопинг тура (размер, фасон, скидка); участия в конференции нефтегазовой тематики (возгонка, трубопровод, нелегальная врезка).

Тут способ «долго читать тексты и запоминать, что встретится» не подходит – нужно учить списки слов.

Дополнить изучение языка изучением списков можно, например, когда вы уже разобрались с основной грамматикой. Т.е. глядя на предложение, видите его структуру, понимаете, что здесь «кто-то что-то делает вот таким вот образом», но вот значения конкретных слов – не знаете.

Подводя итог: разучивание списков – неплохой дополнение во время изучения английского. Самое главное, не переусердствуйте – не забывайте, что это лишь дополнение к тому, что вы уже делаете, которое не заменит ни изучение грамматики, ни чтение книг и просмотр фильмов, ни общение с людьми.

Как происходит запоминание слов

Итак, вы встретили (в тексте или в списке) иностранное слово, подумали, что оно пригодится в дальнейшей жизни и решили его выучить. Повторили несколько раз слово и перевод, и вот, кажется, дело сделано – словарь пополнен еще одной единицей. Но стоит попробовать вспомнить это слово через неделю – пустота… Почему так происходит?

Дело в том, что связи, которые образовались в нашей голове после однократной встречи с новым словом, непрочные. Через голову проходит огромное количество информации и вечно хранить слово, которое вы выучили лишь один раз, не получается. Если изобразить это на графике – вот так вот выглядит то, что вы помните о новом слове по истечению некоторого времени. По-научному такая кривая так и называется – «кривая забывания»

how-to-learn-words-1

Как только память о слове опускается ниже определенного уровня – и все, вспомнить его невозможно. Что же делать? Повторить это слово как раз перед тем моментом, когда оно забудется. Связи, которые образовались в голове со второго раза, уже намного прочнее – и забываться выученное слово будет уже немного медленнее.

how-to-learn-words-2

Точно так же нужно повторить слово еще несколько раз – все время увеличивая интервал между повторениями. Через несколько повторений связи будут настолько прочными, что для забывания потребуются месяцы и годы (а за это время вы наверняка встретите это слово еще где-нибудь).

how-to-learn-words-3

Конкретные сроки, когда именно надо повторять выученные слова зависят от индивидуальных особенностей студента. В среднем же это может быть, например такая последовательность: через несколько часов, на следующий день, через 3 дня, через неделю, через месяц, через полгода.

Именно на этом принципе – повторение с увеличивающимися интервалами (по-английски такой прием называется «Spaced repetition»), и основаны все системы запоминания иностранных слов. Сама идея вовсе не нова – психологи предложили идею повторения с увеличивающимися интервалами еще в 30-х годах XX века.

Инструменты, которые можно использовать для поддержания этого ритма могут быть разными. Вот, например, два из тех, которые я встречал:

  • words-tableВыучив слова определенной темы, вы составляете график их будущих повторений в специальной таблице. Потом, заглядывая в нее каждый день вы понимаете: ага, сегодня у меня второе повторение темы «животные», а завтра – третье повторение темы «моя семья». Этот способ я видел в одной из московских сетевых школ английского, причем сам метод преподносился, как какое-то невероятное ноу-хау.
    Такой метод будет работать, хотя потребует заметной самодисциплины – хранить график повторений и четко ему следовать, повторяя списки снова и снова.
  • Коробки. В смысле, буквально, коробки (например, из под обуви), в которые надо складывать карточки с изучаемыми словами. Сами коробки помечены – «повторять каждый день», неделю, месяц, полгода. Выучивая слова, вы перекладываете карточки из одной коробку в другие. Выучил – в следующую коробку, ошибся – возвращаем карточку в первую коробку. Я услышал о такой системе в одном из «уникальных вебинаров» по «запоминаню 200 слов за один час». Впрочем, потом оказалось, что система эта называется «системой Лейтнера» и была разработана еще в 70-е годы.
    Плюс, по сравнению с предыдущим методом – вы не повторяете лишний раз те слова, которые уже выучили, а концентрируетесь на тех, с которыми возникают трудности.

leitner

О том инструменте, который понравился мне – в конце материала. А пока посмотрим на вторую составляющую успешного запоминания иностранных слов.

Мнемотехника

Связи, которые появляются в голове во время запоминания новых слов, будут тем прочнее, чем больше уже существующей информации вы используете. Поэтому центральный инструмент в любой тренировке памяти – запоминание с помощью ассоциаций, т.е. привязывание новых данных к тому, что вы уже знаете. По-научному такой способ называется «мнемоника» (от греческой богини памяти Мнемосины), и именно он позволяет запоминать новые слова намного успешнее, чем просто механическое повторение.

Новое английское слово может быть похоже на уже знакомое русское слово, может быть на слово, которое вы уже знаете из английского или другого языка. Название города, персонажа книжки, технического термина, имя сотрудника из соседнего отдела – все подойдет для создания ассоциации.

Еще один секрет создания успешной ассоциации – эмоции. Придумывая ассоциацию к новому слову, придумайте что-то, что вам действительно нравится, что вызовет волну приятных воспоминаний. Задержитесь на секунду, соединяя в голове слово и представляя этот приятный образ – такая ассоциация будет работать намного лучше.

Не бойтесь абсурдных или, может быть, даже неприятных ассоциаций. Вы же знаете, как сложно бывает выкинуть из головы какую-нибудь ерунду, которая в ней застряла? Так устроена наша память, и теперь эту особенность вы можете использовать для изучения иностранных языков. Придумывая ассоциацию к новому слову, подумайте о чем-то странном, абсурдном, может быть даже раздражающим или неприличном. Чем эмоциональнее вы относитесь к придуманной ассоциации, тем прочнее слово останется в памяти. Не стесняйтесь и не ограничивайте себя в выборе ассоциаций: их выбор – ваше личное дело и никого не касается.

Программы и приложения для заучивания слов

Очевидная идея – почему бы не поручить следить за соблюдением интервалов между повторениями компьютерной программе. И действительно, существуют десятки программ и сайтов, позволяющих автоматизировать запоминание карточек и перекладывание их по виртуальным коробкам: погуглите «flash cards online», чтобы найти популярные сервисы.

А теперь, что подошло лично мне (и поэтому, с удовольствием порекомендую этот сервис и вам): это сервис memrise.com. Занимаюсь уже около месяца (учу итальянские слова), пока вроде не надоело. Вот что в нем есть прекрасного:

  • Spaced repetition, повторение с увеличением интервала, здесь полностью автоматизировано и выполнено в форме игры. Слова – это цветы, которые вы сажаете в своем саду, а повторения, это поливы, которые необходимы для успешного роста. Программа постоянно напоминает, что выученные слова нуждаются в «поливе». Впрочем, эта «игровая» часть минимальная и не совсем напрягает.
  • memrise-coursesCrowdsourcing. Контент, т.е. наборы слов для изучения создают сами пользователи. Таких курсов создано уже более 150 тысяч. Среди них не только курсы для изучения иностранных слов (для изучения доступны 500 языков), но и экзотические вещи – азбука Морзе, столицы государств, авторы классических музыкальных произведений или имена покемонов.
    К сожалению, большинство курсов предназначены для англоязычных пользователей, а для русскоязычных, кто изучает английский – есть лишь несколько сотен. И не все они, конечно, одинаково полезны, но даже если ни один не подойдет – можно создать свой.
  • готовые ассоциации. Это одна из главных фишек memrise – готовые ассоциации, которые пользователи постят к изучаемым словам. Если у вас нет сил придумывать свои ассоциации – попробуйте те, что уже придумали другие пользователи – среди них встречаются очень интересные.
  • Если ни один из существующих курсов вам не подошел – в несколько кликов можно создать свой персональных курс с теми словами, которые вы хотите выучить. Вообще, memrise можно использовать как инструмент для запоминания любых данных – от списка исторических дат, которые надо выучить к контрольной до дня рождения тещи и дня годовщины свадьбы.
  • И последнее, что было важно для меня, как для человека, который проводит несколько часов в день в электричке по дороге с работы и на работу – приложение для iPad, которое почти полностью повторяет функции, доступные на сайте.

И, забыл сказать, все это полностью бесплатно. То есть даром. Пожалуй хватит о memrise, пока не перехвалил.

Итак, с тем, как происходит запоминание слов, стало чуть понятнее. Вряд ли вам стало доступно запоминание 100 слов в час, но, надеюсь, теперь вы знаете, что делать, чтобы слова в голове задерживались надолго. Во-первых, это повторение с увеличивающимися интервалами (spaced repetitions) и, во-вторых, ассоциации. Ну а если вы подберете для себя программу, которая сможет этот процесс автоматизировать – результаты не заставят себя долго ждать.

Ссылки по теме

Об интервальных повторениях (Википедия)
http://ru.wikipedia.org/wiki/Интервальные_повторения

О системе Лейтнера (Википедия)
http://ru.wikipedia.org/wiki/Система_Лейтнера

О сервисе Memrise
http://www.memrise.com/about/