42

Fun with numbers. 11 and up

Прежде чем говорить об интересных выражениях с числами от 11 и больше – давайте вспомним, как правильно произносить числа от 13 до 19, оканчивающиеся на -teen. Правильно произносить их с ударением на это –teen. Именно так и отличаются thirteen от thirty, fifteen от fifty, nineteen от ninety.
Особенно это полезно знать тинейджерам – ведь тинейджеры (teenagers) – это «люди, в возрасте которых есть –teen».

Eleventh hour

Одиннадцатый час – выражение, означающее «в последнюю минуту», момент, когда еще чуть-чуть и поздно. Существуют несколько фильмов и сериалов с таким названием, есть несколько проектов, занимающихся, например, сохранением ресурсов на нашей планете – «пока не поздно».
Почему именно одиннадцатый час? Основная версия, что из библейской истории о хозяине, который заплатил работнику, нанятому в одиннадцатый рабочий час столько же, сколько и тем, кто работал с утра. Мораль истории туманна.

I changed my plans at the eleventh hour and decided to go abroad after all.

VCR is broken. I flash 12:00 for youTwelve o’clock flasher

У вас был когда-нибудь видеомагнитофон? Помните, если не установить часы (а чтобы их установить, надо разбираться в меню, лезть в какие-то настройки, или (о ужас!) читать инструкцию), то на дисплее будет все время мигать 12:00 или 00:00. Именно поэтому для человека, который с техникой «на Вы», есть такое выражение – Twelve o’clock flasher.

Hey, stop staring at the ATM, just enter your pin code. Are you a twelve o’clock flasher?

Baker's dozenBaker’s dozen

Все знают про счастливые или несчастливые свойства числа тринадцать. А вот еще одна история: в XIII веке в Англии пекари очень ответственно подходили к своей профессии, так как за недовес отрубали руки. Поэтому в дюжину свежеиспеченных булочек добавляли еще одну, на всякий случай – отсюда и backer’s dozen, пекарская дюжина из 13 объектов.

Nineteen to the dozen

Делать что-то энергично и быстро. Обычно так говорят о быстрой и энергичной речи. У каждого есть знакомый, в разговор с которым просто невозможно вставить слово – так подробно он готов рассказать о всех деталях своей жизни. Это и есть to talk nineteen to the dozen. Почему именно девятнадцать на дюжину? Основная (хотя и странная) версия происхождения этого выражения – в насосах, установленных в английских шахтах в девятнадцатом веке. Они выкачивали 19.000 галлонов (86 м3) сжигая дюжину бушелей (400 литров) угля. Судя по распространенности выражения, это был очень впечатляющий результат.

The girl was talking nineteen to the dozen – I couldn’t even squeeze a word into the conversation.
 Jane is not available now, she has just won a lottery and she is jumping around nineteen to the dozen.

Score

Одно из тех чисел, у которых есть свое собственное имя – 20, оно же score. Слово это древнее, пришло из древнескандинавского языка и означало зарубку, отметку. Древние скандинавы считали двадцатками, отмечая каждую зарубкой на специальной счетной палке. От этого же слова произошло еще одно значение слова score – счет, в игре или в матче.
Three score and ten – оборот, обозначающий продолжительность человеческой жизни, 20*3+10=70, в годах.

Catch 22Catch 22

В русском переводе «Уловка-22» – ситуация, описанная в одноименном романе американского писателя Джозефа Хеллера. В книге пилот бомбардировщика может отказаться от самоубийственной миссии, если он безумен. Но раз он отказывается – значит, он в своем уме и отказаться не имеет права. Такой вот порочный круг – vicious circle. Damned if you do, damned if you don’t – чтобы ты не делал, будешь не прав. No win situation – ситуация, в которой нет хороших решений. Именно символом такой ситуации стала фраза catch-22.

42 is the answerА закончим числом 42. Именно это на первый взгляд обычное число – ответ на вопрос о жизни, вселенной и всем-всем-всем. (The Answer to the Ultimate Question of Life, the Universe, and Everything). Почему – читайте серию фантастических романов Дугласа Адамса «Автостопом по Галактике» (Hitchhiker’s guide to the Galaxy).


Статьи по теме: