Fun with letters. U to Z

Вот мы и подошли к последней части «Fun with letters» – сборнику не особенно нужных, но занимательных сведений о буквах английского алфавита. И как раз здесь, в конце алфавита, собрались самые интересные персонажи – что ни буква, то история. От U-turn до X-ray; от double U, которая почему-то выглядит скорее как double V, до Z, которая, как оказывается, стала последней буквой алфавита не так уж и давно.

U

When you see the police making a U-turn behind dyouМногие буквы, замыкающие английский алфавит, родственники – и U, и V, и W, и Y произошли из буквы «Вав» семитской группы языков – это языки, на одном из которых была в свое время написана Библия. Появившись, U не была полноправной буквой, а была версией буквы V. Если V использовалась для написания первых букв в слове, то U для середины и конца.

Not sure if it's Bulgari or BvlgariСледы того, что вместо U раньше использовалась буква V видны и сейчас – например, в названии итальянской ювелирной фирмы BVLGARY. (Хотя, признаюсь, долгое время я думал, что оно читается как “бвлгари”).

I always follow my GPS... Well, if your GPS said to make a U-turn on a small... oh, nevermindОднако хватит истории. Благодаря своей форме, буква U используется для обозначения разворота, по-английски U-turn, то есть буквально, поворот в форме буквы U. Или U-bend – сифон: та штука, которая находится у вас под раковиной (выглядит он именно как труба в форме буквы U).

С появлением СМСок и чатов буква u с успехом заменяет обращение «ты» – ведь название буквы звучит так же, как местоимение you.

u comn 2day, bro? – «ты придш сдня, бро?»

V

V is for VictoryV-sign, известный жест указательным и средним пальцем, появился в во время Второй Мировой Войны среди союзнических войск. V – первая буква слова Victory, победа. Через пару десятков лет во времена хиппи к значению жеста прибавилось еще одно: peace, мир.

В наши дни сюда же прибавились фильм V for Vedetta и научно-популярный сериал V.

W

Why is "W" called "double U", when it's clearly a "Double V"W появилось впервые в 7-8 веке, уже после падения римской империи в виде двух букв V: VV. А так как V и U были одной и той же буквой, просто для разных частей слова – так буква, что была VV в начале слова, становилась uu в середине и в конце. Отсюда и пошла небольшая путаница – буква double U, выглядит на деле, как double V. (по-русски ее иногда так и называют – «дубль вэ»).
W – единственная буква в английском алфавите, в названии которое есть целых два слога – double U. Что делает сокращение www немного ироничным – в сокращении 6 слогов, а в исходном названии World Wide Web – всего 3.

Именно потому, что «double U» звучит очень длинно, многие, произнося название буквы в сокращениях, называют ее просто «dub-u».

X

В математике буквой X принято обозначать неизвестную величину. Повелось так со времен французского математика Рене Декарта, того самого, что придумал декартову систему координат (х по горизонтали, y по вертикали).

If you have X-ray vision and you close your eyes, can you still see?И, вероятно, именно с тех пор X стал символом чего-то неизвестного, загадочного. Начиная с X лучей (X–rays), так называются в английском языке излучение, известное нам по имени их открывателя – немецкого физика Вильгельма Рентгена. И заканчивая сериалом X-files, компьютерной игрой X-COM и шоу поиска талантов X- factor.

В интернет сленге буква X получила роль прощальных поцелуев в конце сообщения, тех самых «чмоки-чмоки». Буква O при этом означает hugs (видимо, «обнимашки»), а сочетание xoxo – прощания, как в песне Налича про «all of those kisses and sweet embraces».

Y

В латинском языке буква Y имела называние «игрек». Дело в том, что древние римляне заимствовали букву Y у древних греков, и так и назвали – «греческая И», «И грек». В английский она пришла уже с названием, обозначающим ее звучание – [wai]. Y – единственная буква, которая может обозначать как гласный (system, rye), так и согласный (year, play) звуки.

Luke, Y U no come 2 the dark sideОт древних греков в наши дни: Y-day (или Yday, читается как идэй) – интернет-сокращение, которое расшифровывается как yesterday, вчера.

Еще одно популярное сокращение: Y в значении why, почему? Почему? Потому что звучит точно так же.

Z

z-not-lastИ последняя буква алфавита – Z. Хотя последней она стала не так давно – еще в середине 19 века последней буквой был значок «и», амперсанд – &.

Еще один сюрприз, который ждет вас, если вы изучали английский в советской школе: Z – это далеко не всегда «zed». «Zed» – британский вариант называния буквы, в Америке же все ее называют «zee» – вспомните, например бородачей из ZZ Top – как читается называние группы по-английски?

catch-some-zs-shadowНа прощанье – забавное использование буквы Z: для обозначения сна в комиксах (zzzzz) и в сленге:

Sorry, I didn’t hear you call, I was z’ing. Сорри, не слышал твоего звонка, я дрых в тот момент.
I’m tired, I’d better go catch some z’s. Устал я совсем, пойду я, пожалуй, немного придавлю.

На этом серия Fun with letters подошла к своему концу. До встречи в новых сериях,  где мы обязательно найдем новый объект для рассмотрения с необычной стороны.


Статьи по теме: